Александр СУВОРОВ (Сыктывкар)

ЙИРКАП И ЁМА

Повесть-сказка

По мотивам коми фольклора

1.

В предвечерний час на заснеженной деревенской улице, которая, достигнув высокого обрывистого берега реки Емвы, поворачивает и превращается в охотничью лыжню, объявилась таёжного вида девушка, одетая в тяжёлый, грубого тканья лузан, в чунях, с луком за спиной, с широкими, подбитыми камусом лыжами-лямпами на плече. Она оглядела дом справа, дом слева и побрела по взгорбку между санными колеями. Имя у неё было обычное – Ульяния, но горел в груди её небывалый огонь, беспощадный огонь мести.

Вышла из дома, что справа, женщина с пустым ведром, заметила чуженинку, остановилась.

– Здравствуй, добрая женщина! – печально обратилась к ней Ульяния.

– Здравствуй, девушка! Не надо ли чего?

– Нет, добрая женщина, ничего мне не надо. Только спросить хочу: нет ли в вашей деревне человека по имени Кэрт айка?

– Нет... Нет у нас такого! – быстро ответила женщина, смутившись, и засуетилась, даже отвернулась.

– Но... знающие люди говорили мне, что живёт у вас кто-то из родни его?.. – не отступала таёжница.

– Кто знает... – прошептала женщина и добавила громче. – Кэрт айка одинок...

– А может, бывал он здесь сам?

– Давно не бывал...

На крыльцо вышел молодой статный охотник по имени Йиркап, увидел Ульянию, замер, поражённый её грустной красотой, а она только мельком бросила на него рассеянный взгляд, вздохнула:

– Видно, мало троп в снегу пробила, мало костров лесных сожгла. Закрыта мне дорога к злодею Кэрт айке! – и пошла дальше по улице.

– Мам, кто эта красивая девушка? – спросил Йиркап.

– Проходящая...

– Ищет кого-то?

– Может, найдёт... – задумчиво ответила мать охотника и вдруг, словно стряхнула с себя сеть, поторопила. – И